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網上假消息、信息被操縱、加重社會撕裂 2017-11-01收藏文章
Text: 嶺南大學校長兼經濟學講座教授 鄭國漢
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  每天可從網上不同群組收到一些可信度值得懷疑的資訊或帖文,但一些組員信以為真發給大家分享。經常收到有問题的內容包括治重病(包括癌症)的獨步藥方;預防疾病達致長壽的食物、藥品、和秘傳運動(例如手指運動);著名人物的偉論;以陰謀論爲基礎的政治謠言或者宣傳;聲稱是真人事蹟的笑話;以博取同情的訊息達致吸引顧客的帖文等等。組員雖然是出於好意,但事實上達致以訛傳訛的客觀效果。

 

  最近在共產黨十九大召開後有朋友在微信個人相冊上傳遞一段網上「暴刷」據說是習近平總書記的一段話:「沒有人會直接給你榮華富貴,只有送你機會和平台,現在這個時代甚麽都不缺,缺的只有像鷹一樣的眼光,像狼一樣的精神,像熊一樣的膽量,像豹一樣的速度。只有你講誠信,懂感恩,成功一定屬於你!平台,商機,機遇,抓住就是你人生的財富。機會從不等待一切猶豫者、觀望者、懈怠者、軟弱者。只有與歷史同步伐,與時代共命運的人,才能贏得光明的未來。」聽起來很勵志,但更像那些人生敎練和具有生活智慧的高人智者(guru)的口氣,也好像國內某超級網上銷售平台創辦人的口氣,但可能是總書記和國家主席的話嗎?我在百度網上能找到該段話或者大同小異的帖文,但在十九大報告裏面並沒有,而且這些帖文有些是2016年的。雖然有帖文說它是習近平在杭州G20峰會上的講話,但他在峰會的開幕辭和閉幕辭裏都沒有這些話。顯然,說這段話的講者應該不是習近平,而是借名人杜譔。

 

  把虛假甚至造假的消息當真,不但有可能損害個人健康和丟失金錢,而且還可能導致社會撕裂,市民惡鬥,危害很大。最近我在母校中大聯合書院61周年慶典上,特別提醒同學們要對網上的虛假消息有所提防。我說,社交媒體透過內部演算系統而造成的「信息泡沬」 (information bubble) 、 「過濾泡沬」 (“filter bubble”)、「回聲室」  (“echo chamber”)以及「同溫層」(stratosphere) 這些現象,令我們只看到我們所喜歡或感興趣的信息或帖文,沒有也無法看見泡沫以外的資訊,因而困於自己的「小圈子」之中。

 

  意大利政府認為網上的虛假消息就像是在網絡「食物飲料」裏逐步下毒,坑害個人和社會,而受害人並不察覺。最近他們決定要求學生瞭解有關網上信息虛假性和受操縱的事實,學習如何處理未經證實的消息,查找消息來源和證據等等。其他國家包括美國、英國、和德國等也開始考慮對網上科技巨擘進行監管,不容它們以「信息自由」或者「言論自由」爲藉口禍害社會,破壞國家安全。

 

  假信息和信息被操縱令意見更加極端化、令社會更加撕裂,引起市民的內鬥。所以我們大家應該更加堅持獨立思考,慎思明辨,對不同的問題發展出自己的看法和立場,而不是盲目跟從所謂「主流」的意見。

 

  我說的「慎思明辨」出自我國古籍「四書」的《中庸》,這個詞彙剛好就是英文“critical thinking”一詞原來的定義。很可惜,不知道那位人士多年前把它錯誤翻譯成為「批判性思維」, 誤導了幾代人,必須盡快撥亂反正。下文我將會解釋為甚麼“critical thinking”與「慎思明辨」是等同的。 (待續)

 

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